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Le COLORADO

LE SEUL GRAND FLEUVE À NE PLUS SE JETER DANS LA MER

Le Colorado est l’artère vitale du sud-ouest américain - 27 millions de personnes en dépendent. Son bassin versant s’étend sur sept États des États-Unis et un au Mexique. Avec la construction de canaux menant à Los Angeles et Las Vegas, la totalité de son eau est utilisée pour l'agriculture (Imperial Valley,…), les activités de loisirs (golfs,…) et pour l'eau potable ; les agriculteurs consomment à eux seuls 80% de la ressource. En raison de la surexploitation ces dix dernières années des lacs Mead et Powell, on les découvre aujourd’hui à moitié vide.

Avec le réchauffement climatique, la désertification est accélérée en Arizona et les vents violents transportent les poussières de sable à des centaines de kilomètres jusqu’aux montagnes San Juan et d'autres massifs qui alimentent le Colorado. Cette poussière donne une teinte grise à la neige qui fond et un à deux mois plus tôt que d'habitude. Il a été démontré scientifiquement que cette augmentation soudaine de débit entraîne une perte de 5 % de l'eau. Aujourd'hui, le Colorado est le seul grand fleuve à ne plus atteindre son embouchure - la mer de Cortez - puisque toute l'eau restante est pompée à la frontière mexicaine par le canal All-American qui l'achemine vers l’Imperial Valley dans le sud de la Californie.

Par conséquent, les grandes zones humides, comme le delta du Colorado au Mexique ou la mer de Salton en Californie, n’ont reçu que très peu ou pas d’eau au cours des dernières décennies, ce qui a accentué la désertification et les déplacements de populations. Les plus touchées sont les zones pauvres comme les réserves indiennes en Arizona.

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Carte du Colorado

Le Colorado (2334 km de long) prend sa source dans les montagnes Rocheuses aux Etats-Unis avant de rejoindre le Mexique et de se jeter dans la mer de Cortez....enfin, plus vraiment.

GEO - Le Nil

FLEUVES FRONTIERES
Editions de La Martinière
Disponible en librairie

BONUS
- Bande-annonce Expo à Paris
- Interview sur France Culture
- Article GEO - Déc 2015
- Edito GEO et Colorado - vidéo
- La ferme aux 90 000 vaches - vidéo
- Interview sur France Info

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